Séminaires LLR

L’environnement scientifique du jeune Albert Einstein à Pavie et à Milan

by Christian Bracco (SYRTE)

Europe/Paris
Seminar room (LLR)

Seminar room

LLR

Description
De 1895 à 1901, années importantes pour comprendre la formation et l’évolution de ses questionnements scientifiques, Albert Einstein (1879-1955) passe un temps significatif à Pavie et à Milan avec sa famille, qui possède une entreprise d’électrotechnique. Nous décrirons son environnement scientifique à Pavie, qui lui permet, dès l’âge de seize ans, d’envisager d’entrer de l’École Polytechnique de Zürich. Après son admission en 1896, Einstein retourne régulièrement à Milan. Nous montrerons qu’il travaille dans la riche bibliothèque scientifique de l’Istituto Lombardo, accademia di scienze e lettere, comme on peut l’établir à partir de ses lettres à Mileva Marić. Entre 1899 et 1901, il discute à Milan de ses idées scientifiques avec son ami Michele Besso, en relation avec sa première thèse sur les forces moléculaires, mais aussi sur le mouvement relatif de la matière et de l’éther ou sur la nature de la lumière. Aussi la période milanaise constitue-t-elle un prélude à la fameuse période de leur collaboration à Berne. Einstein bénéficie aussi à travers Besso, du remarquable environnement scientifique de sa famille, en particulier celui de son oncle Giuseppe Jung, professeur au Politecnico de Milan et membre de l’Istituto Lombardo. Nous proposerons une analyse croisée des revues scientifiques présentes dans la bibliothèque de cet institut, du contenu de la bibliothèque personnelle de Jung et des lettres d’Einstein. On peut espérer que cet éclairage nouveau aide à retracer l’évolution de ses idées scientifiques, « fausses pistes » incluses. Ainsi, la nécessité d’étendre, puis de réorienter son travail de thèse initial, l’expérience qu’il imagine pour mettre en évidence le mouvement de la Terre dans l’éther, et peut-être même une première idée des quanta lumineux, pourraient être liées à ses lectures et discussions du printemps 1901 à Milan. Références : – Einstein and Besso: From Zürich to Milan, http://www.ilasl.org/index.php/Scienze/article/view/178 – L'environnement scientifique du jeune Albert Einstein: la période milanaise (1899-1901), revue d'histoire des sciences, 68-1 (2015), 109-144.
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